Автоматическая винтовка Браунинга
США
Browning Automatic Rifle, или, как ее обычно называют, BAR, относится к странным видам оружия, не подпадающим под обычную классификацию. Ее можно отнести и к ручным пулеметам, и к штурмовым винтовкам, хотя на практике она применялась чаще всего именно как ручной пулемет.

Как следует из наименования оружия, создателем винтовки был Джон М. Браунинг. Первые прототипы BAR появились в 1917 г. Сразу после их демонстрации представителям Армии США, винтовку приняли на вооружение, а в 1918 г. ее уже применяли во время боев во Франции. Но количество выпущенных BAR было невелико. Чаще всего их применяли в качестве тяжелых винтовок, поэтому неудивительно, что у первой модели, BAR М1918, не было сошек, а стрельбу из нее можно было вести только с плеча или от бедра. Сошки появились только в 1937 г. у модели BAR M1918A1. У последнего, окончательно доработанного варианта (BAR M1918A2) изменили конструкцию сошек и добавили плечевой упор. Именно BAR M1918A1 и BAR M1918A2 стали вариантами винтовок, получивших наибольшее распространение в американской армии, Они применялись для усиления огневой мощи отделения, но не в качестве отделенного средства поддержки.
М1918 использовались и во Второй мировой войне: в 1940 г. их отправляли в Великобританию, где винтовки состояли на вооружении Сил метрополии и в некоторых войсках второй линии. Модели поздних образцов тысячами выпускались в США; они в больших количествах поступали в войска, и солдаты считали их надежным оружием. При этом нельзя сказать, чтобы у BAR не было недостатков. Коробчатый магазин вмещал всего 20 патронов, чего в бою было совершенно недостаточно. «Промежуточная» по своему характеру разработка (то ли автоматическая винтовка, то ли пулемет) неизбежно обладала ограниченными характеристиками. Но войска постоянно требовали все новые и новые BAR, и промышленность не успевала выполнять поступавшие заказы. После 1945 г. BAR применяли в Корейской войне; винтовка оставалась на вооружении Армии США до 1957 г. Да и после этого новые модификации BAR поступали на вооружение полиции под наименованием Monitor.

Мало известен тот факт, что до 1939 г. BAR под обозначением modele 30 производились бельгийским заводом Fabrique National (FN) в Льеже. Бельгийцы выпускали целую «линейку» моделей BAR различных калибров для армий самой Бельгии, а также Швеции и некоторых государств Балтии, Центральной и Южной Америки, включая Гондурас. Много винтовок было поставлено Китаю. В Польше наладили сборочную линию по производству BAR калибра 7,92 мм (большая часть винтовок FN имела калибр 7,65 мм). Большое количество польских BAR в 1939 г. попало в руки советских войск, и даже немцы применяли захваченные ими винтовки. Поляки старательно модернизировали BAR, в частности, разработали под них тяжелый станок-треногу; имелась и зенитная версия.

Тактико-технические характеристики BAR M1918A2
Калибр: 7,62 мм
Длина: 1214 мм
Длина ствола: 610 мм
Масса: 8,8 кг
Начальная скорость пули: 808 м/с
Скорострельность: 500-600 выстр./мин (высокий темп); или 300-450 выстр./мин (низкий темп)
Магазин: 20-зарядный коробчатый