Пулеметы Бреда
Италия
Стандартный пулемет итальянской армии периода Первой мировой войны. Fiat modello 1914 с водяным охлаждением ствола, в послевоенные годы был модернизирован и получил обозначение Mitraglice Fiat modello 1914/35. Хотя при этом водяное охлаждение заменили воздушным, оружие по-прежнему осталось слишком тяжелым, поэтому попыток разработки на его базе ручного пулемета даже не предпринимали. За конструирование ручного пулемета взялась фирма «Бреда»; за основу Fucile Mitriagliatori Breda modello 30 (дословно - «автоматическая винтовка Бреда модели 30») приняли выпускавшиеся в 1924, 1928 и 1929 гг. образцы. Именно Бреда 1930 г. и стала стандартным ручным пулеметом Итальянской армии во Второй мировой войне.

Это было оружие, которое в лучшем случае можно охарактеризовать как «неудачное». Оно выглядело странным и угловатым и, без сомнения, было неудобным в переноске и обращении на поле боя: многочисленные выступающие детали цеплялись за одежду и снаряжение. Но не в этом заключался самый большой недостаток. Конструкторы фирмы применили новую систему подачи патронов из 20-зарядных обойм, которые оказались очень непрочными к создавали постоянные проблемы. Обоймы вставлялись в магазин, конструкция которого оказалась слишком непрочной.
При повреждении обоймы или магазина пулемет выходил из строя. В дополнение к этому для облегчения работы основного элемента выбрасывающего устройства - экстрактора стреляных гильз - применили встроенную масленку, смазка из которой должна была постоянно увлажнять трущиеся поверхности движущихся деталей. Теоретически это должно было помочь, но на практике оказалось, что большое количество масла впитывает слишком много песка и пыли, что в конечном итоге приводит к отказу механизма. Это особенно ярко проявилось в песчаных пустынях Северной Африки. Помимо всего этого, механизм смены ствола, также неплохой в теории, оказался осложнен отсутствием какого-либо встроенного захвата или рукоятки. Чтобы снять раскаленный ствол пулеметчику следовало надевать толстые перчатки. Но замены modello 30 не существовало; более того, в 1938 г. появился аналог этого пулемета под 7,35-мм патрон - modello 38.

Два других пулемета фирмы Бреда были все-таки получше. Один из них. Mitragliera Breda RM modello 31, предназначался для установки на легких танках, имевшихся в Итальянской армии. Калибр его равнялся 12,7 мм, а подача патронов осуществлялась из коробчатого магазина секторной формы. Большие размеры магазина, устанавливавшегося сверху, должны были затруднять обращение с оружием в тесном внутреннем пространстве танка.

В качестве станкового пулемета фирма выпускала Mitragliace Breda modello 37. Это удовлетворительное в целом оружие снабдили плоским 20-зарядным лотком, который проходил сквозь приемник, собирая стреляные гильзы. Теперь уже нельзя с уверенностью сказать, почему конструкторы остановились на таком странном и необычном решении, но оно приводило к задержкам при перезарядке: ведь прежде чем снарядить лоток новыми патронами, из него следовало удалить пустые гильзы. В этом пулемете также применялась система встроенной смазки, которая приводила к тем же проблемам, что и у modello 30. В конечном итоге modello 37 также нельзя назвать хорошим оружием. Тем не менее именно он стал стандартным станковым пулеметом итальянской армии.

Вариант modello 37 для установки на бронетехнике выпускался под обозначением Mirtaglice Breda modello 38.

Тактико-технические характеристики Fucile Mitriagliatori Breda modello 30
Калибр: 6,5 мм
Длина: 1232 мм
Длина ствола: 520 мм
Масса: 10,32 кг
Начальная скорость пули: 629 м/с
Скорострельность: 450-500 выстр./мин
Подача патронов: 20-зарядная обойма

Тактико-технические характеристики Mitragliace Breda modello 37
Калибр: 8 мм
Длина: 1270 мм
Длина ствола: 740 мм
Масса: 19,3 кг
Масса станка-треноги: 18,7 кг
Начальная скорость пули: 790 м/с
Скорострельность: 450-500 выстр./мин
Подача патронов: 20-зарядный лоток