Ручной пулемет ZB обр. 26 и обр. 30
Чехословакия
После образования Чехословакии как независимого государства (это произошло в 1918 г.), в стране оказалось много талантливых конструкторов-оружейников. В начале 1920-х гг. в Брно была образована компания по разработке и производству стрелкового оружия - она была названа Ceskoslovenska Zbrojovka («Чехословацкий арсенал»). Одной из первых ее разработок стал пулемет с магазинным питанием, получивший обозначение Lehky Kulomet ZB vz.24. Это оружие стало прототипом более совершенного образца. Ряд узлов vz.24 использовали при создании нового оружия, обозначенного как Lehky Kulomet ZB vz.26.

Этот ручной пулемет сразу был признан успешным, а его конструкция оказала огромное влияние на разработки оружия. Его механика действовала с использованием энергии пороховых газов, поступавших в длинную газоотводную трубку (камору), расположенную под стволом. В камору газы поступали через газоотводное отверстие в средней части рифленого ствола. Газы действовали на поршень, толкая его назад; удар поршня сообщал необходимую энергию запирающему устройству и ударно-спусковому механизму. Патроны подавались из расположенного вверху наклонного коробчатого магазина очень простой формы. Пулемет был прост по конструкции, легок в разборке, удобен в обращении и хорошо приспособлен к тяготам армейской службы. Охлаждению ствола способствовала его ребристая на всем протяжении поверхность. Кроме того, ствол можно было легко снять для замены.
Пулемет vz.26 был принят на вооружение чехословацкой армии, а вскоре с успехом стал производиться на экспорт: его поставляли в различные страны, включая Китай, Югославию и Испанию. Вскоре появилась следующая, несколько усовершенствованная модель - Lehky Kulomet ZB vz.30, но внешне она ничем не отличалась от своего предшественника: все изменения касались технологии производства и устройства некоторых внутренних деталей. Как и vz.26, vz.30 с успехом поставлялся армиям других государств, например, Румынии и Ирана. По лицензии ZB оба типа оружия производились в ряде государств, и к 1939 г. пулеметы этих марок стали одними из самых распространенных в мире. Захват Германией большей части Европы начался с Чехословакии, в результате чего vz.26 и vz.30 стали немецким оружием: они получили соответствующие обозначения MG 26(t) и MG 30(t). Выпуск пулеметов по-прежнему продолжался на заводе в Брно, но теперь уже для нужд германской армии. Эти пулеметы поставили на вооружение гражданской и военной полиции Германии. Пожалуй, ни одна страна не имела такого большого количества пулеметов vz.26 и vz.30. как Китай, где было налажено собственное производство. Чешские конструкции оказали огромное влияние на другие разработки. Японцы практически копировали их; то же сделали испанцы, назвав свой пулемет FAO. Общеизвестно, что именно vz.26 стал основой для британского Брена, а югославы создали собственный вариант.

Если чешские пулеметы и имели какие-либо недостатки, то они заключались не в конструктивной, а в производственной стороне дела. Оружие было очень дорогим и включало целый ряд цельнометаллических деталей. Но, с другой стороны, цельные детали повышали прочность изделия. Чехословацкие разработки были отличными образцами ручных пулеметов.

Тактико-технические характеристики ZB vz.26
Калибр: 7,92 мм
Длина: 1161 мм
Масса: 9,65 кг
Начальная скорость пули.: 762 м/с
Скорострельность: 500 выстр./мин
Магазин: 20- или 30-зарядныЙ коробчатый.

Тактико-технические характеристики ZB vz.30
Калибр: 7,92 мм : 1161 мм
Длина ствола: 672 мм
Масса: 10,04 кг
Начальная скорость пули: 762 м/с
Скорострельность: 500 выстр./мин
Магазин: 30-зарядный коробчатый.