Пулеметы
Пулеметы - оружие, получившее широкое распространение в период Первой мировой войны. Располагаясь на стационарных позициях, они поддерживали пехотные массы, что привело к смене тактики наземных войск. Ближе к окончанию Первой мировой, однако, появились новые, мобильные пулеметы, еще больше осложнившие ведение боя.

В период Второй мировой пулемет уже не владел так безоговорочно полем боя, как во время предыдущей войны: тактика стала гибче, а основную роль стала играть мобильность войск. Но это не означает, что пулеметы перестали влиять на тактику. Они остались свирепыми убийцами, попрежнему способными доминировать на поле боя, а в техническом отношении значительно превзошли своих предшественников периода Первой мировой войны.

Пулеметы периода 1939-1945 гг. в целом были схожими с оружием прежней войны. Часть прежних систем продолжала оставаться на вооружении, но появилось и много новых конструкций. В результате анализа итогов прежних боев появился и новый тип пулемета.
В Первую мировую существовало два типа пулеметов: ручные и станковые. Ручной пулемет мог переноситься одним человеком, для стрельбы устанавливался на легкие сошки, а его боепитание, как правило, осуществлялось из магазина той или иной формы. Станковый пулемет был групповым или отделенным оружием, способным вести огонь на больших дистанциях. Чаще всего такие пулеметы устанавливали на тяжелые станки-треноги. «Станкачи» были так тяжелы, что по сути служили стационарным оружием. В межвоенный период два этих варианта объединили, создав промежуточный (единый) пулемет: достаточно легкий для переноски одним человеком и пригодный в качестве штурмового оружия, но приспособленный к установке на треногу, необходимую для повышения точности огня станкового оружия. Первым успешным вариантом такого единого пулемета стал немецкий MG 34, по за ним последовали многочисленные подобные конструкции.

Помимо MG 34 использовалось много других отличных пулеметов (впрочем, и плохих тоже - пожалуй, Бреда обр. 1930 г. был одним из худших). Один из парадоксов заключается в том, что человеческий гений зачастую бывает направлен на создание технически совершенной системы убийства себе подобных. В результате с 1939 по 1945 г. на полях боев успешно «работали» отличные пулеметы - британский Брен, разнообразные варианты американского М1919 и могучий 12,7-мм Браунинг. Но с конструкторской точки зрения, лучшим из них был «наследник» MG 34 - волшебный MG 42.